Memorial de Padre João é inaugurado em São Gonçalo do Rio Abaixo

 

Emoção, saudosismo e homenagens marcaram a solenidade de inauguração do Memorial de Padre João, na noite de domingo, 26 de junho, em São Gonçalo do Rio Abaixo. Centenas de são-gonçalenses e de cidades vizinhas prestigiaram o evento, que também contou com presenças do prefeito Antônio Carlos Noronha Bicalho, do vice-prefeito Eduardo Fonseca e de vereadores do município.

Construído pela Prefeitura de São Gonçalo, o monumento está erguido no alto do bairro Santa Efigênia e totaliza 20 metros de altura, equivalente a um prédio de sete andares. A imagem pode ser vista por toda a cidade, inclusive por quem passa pela BR-381, seguindo sentido a Vitória-ES.

Modelada em concreto pelo artista plástico Genésio Gomes Moura, o Ceará, a construção da estátua foi iniciada na gestão do ex-prefeito e, agora, deputado estadual Raimundo Nonato Barcelos “Nozinho”. A partir de 2013, o prefeito Antônio Carlos deu sequência ao empreendimento com a finalização da escultura, construção de praça, estacionamento, espaço de convivência, escadaria e rampas de acesso à imagem.

O Memorial do Padre João é o mais novo atrativo turístico religioso de São Gonçalo. Ao longo do percurso da escada, que liga a rua Vereador Sávio Lacerda até a estátua, uma espécie de via sacra, com 15 cruzes, relata, por meio de placas, a biografia do sacerdote.

A previsão é de que o espaço se confirme como ponto de romaria, já que sacerdote é considerado por muitos como “padre milagreiro”. “Nossa expectativa é de que este local se transforme em ponto de peregrinação para que os devotos de Padre João possam aqui pagar suas promessas e cumprir penitências. É São Gonçalo do Rio Abaixo se abrindo ao turismo religioso e prestando a merecida homenagem a nosso querido e saudoso Padre João, 32 anos e 3 meses após sua morte”, destacou Antônio Carlos.

Padre João viveu em São Gonçalo do Rio Abaixo por 60 anos, entre 1924 e 1984, e integra a história cultural, religiosa e musical do município. Foi ele o responsável por reativar a Corporação Musical Santa Cecília, sendo presidente do grupo por várias décadas.

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